Prof. Andrea Paro Vidolin

Molti mi chiedono se le persone con vitiligine siano a maggior rischio di contrarre il nuovo coronavirus, COVID-19.

In generale, la risposta è no. 

La vitiligine è una malattia autoimmune della cute, il che significa che il paziente con vitiligine ha un sistema immunitario che non funziona correttamente. Il ruolo normale del sistema immunitario è proteggere dalle infezioni e dai tumori. Proprio come ogni tratto somatico (altezza, peso, colore dei capelli, ecc.), il tuo patrimonio genetico può influenzare la qualità e la forza della tua risposta immunitaria. Nella vitiligine le cellule immunitarie attaccano i melanociti, anche se le cellule non sono pericolose.

Quindi, proprio come alcune persone sono molto alte, alcune sono molto basse, alcune persone hanno un sistema immunitario che è molto forte in un’area o molto debole in un’altra. Gli individui con vitiligine hanno una risposta immunitaria troppo forte contro i loro melanociti, il che provoca la morte di queste cellule normali e la comparsa di macchie bianche dove è successo, perché non possono più produrre pigmento.

Ma questo non significa che il sistema immunitario sia debole perché il paziente soffre di vitiligine. In realtà significa che è un po’ troppo forte, quindi molto probabilmente NON sei più suscettibile al coronavirus o a qualsiasi altro virus. Alcuni dei miei pazienti riferiscono di contrarre meno infezioni rispetto ai loro amici e familiari e questo potrebbe riflettere il fatto che il sistema immunitario è un po’ iperattivo. Ma solo perché il sistema immunitario è iperattivo in un piccolo aspetto (contro i melanociti), non significa necessariamente che sia forte in ogni aspetto. Nel complesso il messaggio da portare a casa è che avere la vitiligine non significa che il tuo sistema immunitario è debole o che hai maggiori probabilità di contrarre un’infezione.